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最終更新日:2018年08月15日


オーストラリア ポートスティーブンス市 レポート
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2020年01月27日(月)

幸いポートスティーブンスでは大きな山火事はありません。

山火事山火事

世界でもニュースになっていたようですが、今年はオーストラリアの全土で山火事が連続で起きた夏でした。特にここニューサウスウェールズ州は被害が一番ひどかったようです。去年の10月から始まった山火事は現在までオーストラリア全土で合計約10ミリオンヘクターの土地を燃やしたのですが、その半分の5ミリオンヘクターがこの州で起きています。今のところ3000以上の家屋が燃え、約30人ほどの死者が出ています。ニュースでは毎日あちこちで起こっている山火事の情報が流され、避難警報が出されたりもしていました。

 

今までは2009年に起こった”Black Saturday”と呼ばれる山火事が大きな被害を出し有名でしたが、今年はそれをはるかに上回る広範囲での山火事が起きています。2009年はビクトリア州で450,000ヘクターの土地が被害にあい、3000以上の家屋、建物が燃え、173人の死者を出しました。ビクトリア州では数日にわたって気温が43度に達するという日が続き、時速100kmの強風のせいで山火事の被害が予測のつかない方向へ急激にどんどん広がっていってしまったそうです。


幸いここポートスティーブンスでは大きな山火事はなく、ただ山火事の煙でほとんどの日が灰色の空で朝なのか昼なのかも分からない日々が続いていました。唯一の山火事はAnna BayのOneMile Beachにて6ヘクターほどの山火事が1月11日の朝に起き、近くの住民に警報が出されていましたが、ヘリコプターでの水爆弾と消防車とボランティアの人々の消化活動にてその日の午後には鎮火されました。強風によって電線から点火してしまったのだろうと言われています。

 

今では”Fire Near Me”というニューサウスウェールズ州政府の消防署局から出された携帯電話のアプリで自分の近辺の山火事のレベル、警報などの状況をチェックできるようにもなっています。そして、この大山火事は直接的な影響はなくてもポートスティーブンスに経済的打撃は与えました。ポートスティーブンスの大きな経済の源は観光業です。特に夏休みには国内の観光客で賑わうのが恒例になっていますが、山火事の影響でホリーデーに来られる人が少なく、私がここに来てから一番静かな夏休みとなってしまいました。

 

しかしながら、街のあちこちで山火事の被害者への募金活動が行われ、毎年恒例のクリスマスキャロルの夜の花火を中止し、その資金は山火事被害からの復旧活動の募金へと回されたりもしました。

 

今年の夏はほとんど雨が降ることがなく、水不足も大きな問題になっています。この地域では水不足が2020年1月20日からレベル2という警報がだされ、水を使う規制が出ています。ダムの水が半分に近づいているそうです。下記がレベル2の状況下で水を使用する際の主なルールになります。


• 最高4分までのシャワー
• スプリンクラーの使用禁止
• 洗車はバケツの水を使うのであれば許可
• トイレや水道の水漏れの修理を強制
• 1日15分まで一日置きのホースでの水まきが朝の10時前か午後4時以降に許可(住所が奇数の家は奇数の日に水まきが許可される)

 

また雨が降りダムに水が溜まるまではこの規制に従わなければなりません。このように、ポートスティーブンスは直接の大山火事の被害に遭わずにいますが、今もなおオーストラリアのあちこちで山火事が起きていますので、油断はできません。オーストラリアの国全体の問題としてお互い助けあって避難・消化活動、そして野生動物のレスキューが行われています。姉妹都市の皆様、ご心配いただきありがとうございました。

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2020/01/27 17:30 | ポートスティーブンス市

2019年07月22日(月)

ベイビーブームの秋


ここポートスティーブンスでは夏が終わった後のほうが海水の温度が上がり、心地よく海水浴が楽しめます。真夏は気温は高いのですが、海水の温度は20度前後と少し冷たく、秋の3、4月のほうが平均水温23、4度とこの地区の年間の最高水温に達します。
そして、水の温度が上がるこの時期はイルカの赤ちゃんが生まれる時期でもあります。ほとんどのイルカは水が暖かい時期に合わせて出産をします。というのは、生まれたばかりの赤ちゃんは体温の保温に必要な脂肪が少なく、海水が低い温度の時に生まれてしまうと凍え死んでしまう可能性もあるからです。
妊娠期間は約12か月。私が知る限りでは今年の秋は、最低でも5頭の赤ちゃんが生まれました。メスのバンドウイルカは成熟すると3?4年ごとに赤ちゃんを産みます。授乳期間は18か月ほどですが、大抵生後6か月頃からは魚も自分で捕まえ食べるようになります。
このポートスティーブンスの湾には120?150頭のミナミバンドウイルカが生息していると言われております。季節によって移動するわけではないので、幸運なことに一年中イルカを湾内で見ることができます。ここで生まれたイルカはここで繁殖し、捕食し一生を過ごします。たまに捕食のために湾を出て外洋に出ることもあるようですが、その後はすぐに湾に戻って来ているようです。
イルカ達は小さなグループでこの広い湾に散らばって生息しています。一つ一つのグループは平均4頭から12頭ほどになります。メスとオスのグループに分かれていて、メスは協力して赤ちゃんイルカの面倒を見ますが、オスのグループは魚を追っかけ、メスイルカ達を追っかけ、波乗りをして一年を過ごしています。なんてお気楽な生活なんでしょう?!笑
何頭かのイルカは特徴的な背ビレの形をしているので、私たちでも簡単に見分けることができます。イルカの背びれは私たちの指紋のように一頭一頭違う形をしているのです。一番有名なイルカはおばあちゃんイルカのNicky(ニッキー)、彼女の背ビレの上のほうには三角形の切れ込みが入っています。湾内に新しい赤ちゃんが生まれると新しいママイルカと行動し、まるで子育ての仕方を教えてるかのような姿がよくみられます。他にもオスのボスグループの4頭のイルカにはイギリスのバンド、ビートルズのメンバー、John(ジョン)、Paul(ポール)、Ringo(リンゴ)、George(ジョージ)という名前がつけられたりします。ちなみに私はリンゴが一番のお気に入りのイルカです。

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2019/07/22 16:59 | ポートスティーブンス市

2019年03月08日(金)

猛暑と山火事

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2019/03/08 17:17 | ポートスティーブンス市

2018年09月18日(火)

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